Дэйв Шехтер

Старший национальный редактор CNN

Недавно я посетил выставку фотографий, на которой были работы Уокера Эванса и Маргарет Бурк-Уайт времен Великой депрессии.Их фотографии - в том числе семья, стоящая на крыльце хижины, и афроамериканцы, пострадавшие от наводнения, выстроились в очередь за едой и одеждой перед рекламным щитом, обещающим процветание, - представляют собой визуальное изображение того, как десятилетия спустя многие американцы все еще определяют бедность.

В то время как Конгресс и Белый дом участвовали в горячих дебатах по поводу расходов на правительство, Heritage Foundation, аналитический центр округа Колумбия с точкой зрения, одобряемой политическими консерваторами, бросил бревно в огонь с докладом с провокационным названием: «Кондиционирование воздуха, кабельное телевидение. , и Xbox: что такое бедность в Соединенных Штатах сегодня? »это можно истолковать как предположение, что определенные предметы в их домах должны лишать их права считаться живущими в бедности.

«Поскольку Конгресс изо всех сил пытается найти способ сократить расходы в рамках повышения потолка долга в 14 триллионов долларов, он должен внимательно изучить более 1 триллиона долларов, расходуемых каждый год на социальное обеспечение.Вы будете удивлены, узнав, что многие из 30 миллионов американцев, определенных как «бедные» и нуждающиеся в государственной помощи, не совсем то, что вы ожидаете - вместо бездомных и уличных жителей среднестатистическая бедная американская семья имеет предметы роскоши. например, кондиционер, кабельное телевидение и игровые приставки Xbox », - говорится в отчете Heritage Foundation.

В отчете «Наследие» говорится: «Бедным семьям, безусловно, трудно сводить концы с концами, но в большинстве случаев они изо всех сил стараются оплачивать кондиционер и счет за кабельное телевидение, а также ставить еду на стол.Уровень их жизни сильно отличается от образов ужасных лишений, которые продвигают активисты и основные средства массовой информации ».

Излишне говорить, что не все согласны с выводами Heritage Foundation.«Неявное предположение состоит в том, что они тратят деньги не на те вещи....Неявное предположение состоит в том, что у бедных не должно быть этих вещей », - сказала Мэрибет Дж. Маттингли, руководящая исследованиями уязвимых семей в Институте Карси при Университете Нью-Гэмпшира.Мэттингли благодарит фонд «Наследие» за признание того, что бедняки в Америке сегодня живут лучше, чем их предшественники в более ранних поколениях, и лучше, чем бедняки в других странах, но предполагает, что из одних и тех же данных можно сделать разные выводы.

Мэттинга беспокоит, как выводы, сделанные из отчета Heritage Foundation, могут повлиять на политические дебаты о государственной помощи бедным.«Совершенно очевидно, что люди полагаются на эти программы», - сказала она, отметив недавний отчет, в котором подробно описывается растущий разрыв между доходами самых богатых и самых бедных американцев.

Спорный вопрос, как правительство США определяет, что считать бедностью.Я уже писал ранее о необходимости обновить формулу, созданную с использованием данных за 1955 год.

Еще в 1995 году группа Национального исследовательского совета пришла к выводу, что «официальная мера бедности в Соединенных Штатах ошибочна и не дает адекватной информации для политиков или общественности о том, кто беден, а кто не беден».Были предложены альтернативы с использованием более современных критериев, но они не были приняты для официального использования, так что политические разветвления изменений в определении бедных становятся весьма болезненными.

Бедность в Америке: если бедные люди владеют предметами «роскоши», действительно ли они бедны?

Согласно существующей формуле, в 2009 году 14,3 процента населения - каждый седьмой американец - жили ниже черты, которая давала им право на получение федеральной помощи.Согласно федеральным нормативам бедности для семьи из четырех человек в континентальной части Соединенных Штатов на 2011 год семейный доход составляет 22 350 долларов (немного выше на Аляске и на Гавайях).

Используя данные Министерства энергетики о потреблении энергии в жилищном секторе за 2005 год (самые свежие из имеющихся), Фонд «Наследие» сравнил процент всех домохозяйств в США с «различными удобствами» с процентной долей бедных домохозяйств в США с такими же объектами.

Онлайн-версия словаря Merriam-Webster Dictionary определяет удобство как «то, что способствует комфорту, удобству или удовольствию».Тот же онлайн-словарь определяет бедность как «состояние человека, у которого нет обычной или социально приемлемой суммы денег или материального имущества», что, безусловно, оставляет много места для обсуждения.

«Согласно данным собственного исследования правительства, в 2005 году среднее домохозяйство, определенное правительством как бедное, проживало в доме или квартире, оборудованных кондиционерами и кабельным телевидением.В семье была машина (у трети бедных две и более машины).Для развлечения в доме было два цветных телевизора, DVD-плеер и видеомагнитофон », - говорится в отчете Heritage Foundation.

По порядку, в пятерку самых популярных товаров как для населения, так и для населения в целом, а также для бедных вошли: холодильник, телевизор, плита и духовка, микроволновая печь и кондиционер.

А как насчет персонального компьютера?Согласно данным Министерства энергетики, 68 процентов американцев в 2005 году имели персональные компьютеры, но только 38 процентов из тех, кто был отнесен к категории бедных.Данные также показали, что 27,5% всех американских домохозяйств имели телевизор с большим экраном, но лишь немногим менее 18% из тех, что были отнесены к категории бедных, тоже.В конце обоих списков для любопытных было джакузи, которое есть в 6 процентах всех домохозяйств, но только в 0,6 процента из тех, которые классифицируются как бедные.

Учитывая жестокую волну жары, поразившую большую часть страны в последние недели и приведшую к многочисленным смертельным случаям, определение кондиционирования воздуха как роскоши кажется верным способом начать спор.А как насчет кабельного телевидения или игровой системы Xbox?

Мэттингли отметил, что, особенно в сельских районах Америки, машины необходимы для работы, и что наличие более одной машины не означает, что все они находятся в рабочем состоянии.Система Xbox или другие развлечения дома могут гарантировать, что ребенок будет играть дома, а не выходить на улицу, где это может быть небезопасно.Компьютер с доступом в Интернет становится все более важным для детей и взрослых, чтобы воспользоваться возможностями образования или получить доступ к социальным услугам.Бытовые приборы, такие как микроволновая печь или стиральная машина, могут принадлежать арендодателю, а не жителю дома или квартиры.